Um dia com os Elefantes na Tailândia

Já me perguntaram várias vezes como foi minha viagem para Tailândia.

Costumo responder que nem sei por onde começar, e a reação é sempre a mesma: “Pelos elefantes!”

I’ve been asked several times about my trip to Thailand. Usually, I say that I don’t know from where to start telling. The reaction is always the same: “By the elephants!”

   

Sem dúvida foi a experiência mais marcante. Foi uma das razões pelas quais escolhi ir pra Tailândia (a outra foi a promoção de passagens haha). Acredito que seja uma história que interessa a muitas pessoas, além de ser muito especial para mim, e por isso será o tema do meu primeiro post!

Assim que comprei as passagens, comecei a pesquisar sobre locais para visita de elefantes. Entrei em vários sites e blogs, pois sei do abuso que muitos animais sofrem pelo turismo, desde maus tratos para obrigá-los a fazer shows até montar em casinhas sobre eles.

Without doubt, it was the most remarkable experience. It was one of the reasons I chose to go to Thailand (besides the ticket promotion haha). I believe that the story is interesting to many people, in addition to being so special to me, so it’s going to be the theme of my first post! As soon as I bought the tickets, I started to look for places to see the elephants. I read different sites and blogs because I’m aware of the abuse several animals undergo in tourism.

Enfim, encontrei o Elephant Nature Park! Fica a uma hora de Chiang Mai (segunda maior cidade da Tailândia, mas muito menor que Bangkok). O local, quando fui em 2016, abrigava 33 elefantes resgatados, além de muitos gatos e cachorros abandonados. O custo do passeio é alto, principalmente se comparado aos outros gastos na Tailândia que é tão barata, mas alimentar todos esses animais e manter o parque e seus funcionários requer recursos. De qualquer forma, eu sabia que valeria cada centavo! Além da experiência com os elefantes, eles oferecem transfer ida e volta para o hotel, almoço típico no meio da floresta, entre outros brindes.

Finally, I found the Elephant Nature Park! It is located an hour from Chiang Mai (the second biggest city in Thailand, but way smaller than Bangkok). ENP, when I went in 2016, was a shelter to 33 rescued elephants, besides many dogs and cats. The cost of the tour is quite expensive, specially if you compare to other expenses in Thailand, but feeding all those animals and maintaining the park and the employees requires resources. Anyway, I knew it was going to be worth every cent! In addition to the experience with the elephants, they offer the transfer from and to the hotel, typical lunch in the forest and other gifts.

   

O conceito do ENP é que você está lá para os elefantes, não eles para você. Não é permitido montar sobre eles, e existem várias opções de passeio. Eu escolhi o Sunshine for Elephants, opção na qual você passa o dia com eles, alimentando, andando pela floresta e indo até o rio se refrescar ao fim. Se me lembro bem, é possível ir até uma cachoeira, mas como fui em julho, época de chuvas, ela estava muito cheia. Eles ficam completamente livres, por isso cada participante recebe uma sacola de bananas no início para que eles queiram nos seguir pelo caminho planejado. Enquanto andamos, eles vão comendo. É bem divertido!

The idea behind ENP is that you’re there for the elephants, not them for you. It is not allowed to ride them and there are several program options. I chose the one called Sunshine for Elephants. You spend the day with the elephants, feeding them, walking through the forest and going to the river to freshen up in the end. If I’m not mistaken, it is possible to go to a waterfall. But it was too full when I went in July, because of the rainy season. The elephants are totally free, so everyone gets a bag of bananas. That way, they follow us through the right path! While we walk, they eat. It is super fun!

O dia estava ensolarado, mas durante o passeio a chuva caiu rapidamente duas ou três vezes. Para nós, um refresco, e para os elefantes o suficiente para criar lama e se lambuzar muito! Talvez por isso minha parte favorita do passeio tenha sido o fim no rio, lavando os elefantes. Foi muito especial estar tão perto deles, e guardo com muito carinho essa memória.

The day was sunny, but during the tour a quick rain came, two or three times. It was enough to create some mud and the elephants enjoyed it! It was probably the reason why I loved going in the river, to wash them. It was very special to be so close to them, a memory I keep in my heart.

   

Como comentei antes, existem várias opções de passeio no ENP: meio período ou dia inteiro, dentro do parque ou pela floresta, além dos voluntários. Todas as informações podem ser encontradas no site deles. É necessário marcar com pelo menos dois dias de antecedência.

Recomendo a todos que tiverem a oportunidade de ir até a Tailândia! Além de ser uma experiência inesquecível, é também realizada com responsabilidade e respeito aos elefantes.

As fotos dos elefantes foram todas feitas por mim, e as que apareço pedi para o nosso guia tirar.

As I said before, there are different programs in ENP: half or full day, inside the park and through the forest, besides volunteer work. All the information can be found in their website. It is necessary to schedule two days before. I recommend it to everyone who has the opportunity to visit Thailand! It’s not only an amazing experience, but it’s also done with responsibility and respect to the elephants. 
If I’m in the picture, it was taken by our tour guide! Otherwise, photos by me.

Deixe uma resposta

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *